Feeds:
Posts
Comments

Posts Tagged ‘ciuma’

Year of Wonders

A Novel of the Plague

Autor: Geraldine Brooks

Editură: Penguin Books, ediţie internaţională, 2002

308 pagini

Year of Wonders coperta

“Year of Wonders” are la bază fapte reale, petrecute în Eyam, Derbyshire, în 1665 – 1666, când localitatea a fost lovită de ciumă. Atunci, locuitorii au ales să se izoleze şi să întrerupă orice contact cu satele învecinate pentru ca boala să nu se răspândească, deşi asta însemna ca mulţi dintre ei să moară (două treimi dintre locuitori au murit într-un an). Autoarea Geraldine Brooks încearcă în această ficţiune istorică să îşi imagineze cum a putut preotul (tânăr, nou-venit şi de altă confesiune decât cea a majorităţii, deci fără prea multă autoritate, cel puţin teoretic) să îi convingă pe săteni să accepte o astfel de decizie.

Cartea este cu atât mai interesantă cu cât nu există relatări despre cum era viaţa în acel sat, în acele vremuri, pentru că cei mai mulţi săteni nu ştiau să scrie, iar un astfel de gol nu poate fi umplut decât prin intermediul ficţiunii. Brooks s-a folosit de puţinele date istorice, precum testamente şi predici din secolul al XVII-lea şi cele câteva scrisori ale preotului, dar şi de multitudinea de anecdote scrise cu aproximativ un veac după evenimente.

Astfel, autentice sunt numele unora dintre săteni (de exemplu, George Viccars, prima victimă), precum şi descrierea modului în care erau pedepsiţi hoţii în satele miniere, iar inspirate din anecdote sunt povestea croitorului şi a bucăţii de pânză din Londra, unde ciuma făcea ravagii deja; conform legendei, astfel a ajuns boala în Eyam. De asemenea, preotul Michael Mompellion se numea în realitate William Mompesson, iar soţia lui era Catherine (Elinor în carte) şi au avut doi copii (niciunul în roman).

Year of Wonders harta

Povestea este spusă din perspectiva Annei Frith, o foarte tânără văduvă care lucrează ca menajeră în casa preotului. Deşi autoarea porneşte de la o scrisoare adevărată a acestuia în care o menţionează pe menajera lui, al cărei nume nu se ştie, Anna Frith nu a existat cu adevărat. În carte însă, ea ajunge prietenă bună cu Elinor şi împreună încearcă să aducă alinare bolnavilor.

Cartea este fascinantă, deşi aflăm încă de la început că Elinor şi fiii Annei vor muri, şi că satul îşi revine cu greu după un an de carantină auto-impusă. Limbajul este mai greoi (tocmai pentru a-i da cărţii acea aură de autenticitate), dar povestea se desfăşoară în ritm alert şi se citeşte repede. Anna este un personaj credibil, cu atuuri şi defecte, cu toate că la început pare perfectă. La fel şi Mompellion, care ajunge de la credinţa neclintită în divinitate la îndoiala aproape totală în decurs de numai un an.

Religia joacă un rol major în vieţile oamenilor, care trec totul prin filtrul învăţăturilor religioase. De fapt, Anna, o femeie inteligentă dar neşcolită, memorează texte auzite la slujba de duminică, ajungând astfel să înveţe să scrie şi să citească şi mai târziu chiar să studieze proprietăţile benefice ale plantelor medicinale. Şi felul în care oamenii se raportează la boală are legătură cu religia. Astfel, preotul şi unii săteni considerau că ciuma este dată de Dumnezeu pentru a le testa credinţa şi a-i ajuta să obţină mântuirea în viaţa de după, în vreme ce alţi săteni vedeau boala ca pe o pedeapsă venită din partea unui Dumnezeu răzbunător pentru păcatele săvârşite.

Cartea poate fi cumpărată în limba engleză DE AICI, în germană DE AICI, în italiană DE AICI.

Puteţi citi fragmente în engleză pe Books Express (de unde o puteți și comanda în România), Amazon şi pe Google Books. Merită să vizitaţi şi pagina muzeului din Eyam.

Year of Wonders coperta 1

Read Full Post »